Archivos para 26/02/11

Feliz centenario, IBM

IBM ya tiene 100 años, pero el Gigante azul sigue en plena forma. En la actualidad cuenta con unos 400.000 trabajadores distribuidos en 17 países. Ha hecho de la investigación, tanto básica como aplicada, su estandarte. Tiene 8 centros de investigación repartidos en 6 países. No es fruto del azar que cinco de sus empleados hayan conseguido el premio Nobel de Física. Por ejemplo, en 1986 los investigadores Georg Bednorz y Alex Müller, del centro de investigación que IBM tiene en Zurich, encontraron que un material cerámico, mezcla de La, Ba, Cu y O,  conseguía superar el techo térmico que hasta entonces se pensaba era característico de la superconductividad. IBM también ha sido clave en el desarrollo de la Nanotecnología, una de las áreas más populares de la ciencia actual.  En 1989 Donald Eigler y su equipo del centro de investigación de IBM Almaden en San José, California, usaron la punta de un microscopio de efecto túnel, también desarrollado en IBM, para mover átomos de forma individualizada. Como se puede ver en la imagen de abajo, escribieron las siglas IBM colocando 35 átomos de xenon sobre una superficie de níquel. Eigler y su equipo convirtieron en realidad la propuesta que 30 años antes hacía Richard Feynman en su famosa conferencia “There is plenty of room at the bottom“.

IBM ha celebrado su centenario por todo lo alto. Han creado un ordenador,  que lo han llamado Watson, como su primer presidente Thomas Watson, para que compita con los dos mejores concursantes de Jeopardy!, el consurso más famoso de Estados Unidos. Como ya hizo Deep Blue con Gary Kasparov en 1997, cuando le retó al ajedrez, Watson, también ha ganado esta vez.

¿Sería posible que, Watson, o la versión equivalente del momento,  nos ayudase a tomar decisiones más acertadas y menos interesadas para conseguir un mundo más racional?


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