Elvis, el perro matemático

Parece que si, que hay perros que saben calcular…

En su libro [The Math Instinct: Why You’re a Mathematical Genius (along with Lobsters, Birds, Cats, and Dogs), Avalon Publishing: Thunder’s Mouth Press (2005)], Keith Devlin cuenta una curiosa anécdota del inteligente Elvis.

En 2001, mientras jugaba con su perro Elvis cerca del lago Michigan, el matemático especialista en sistemas dinámicos Tim Pennings (Hope College) observó en él un comportamiento extraño. Cuando Tim lanzaba una pelota en el agua frente a él o sobre la arena, el perro corría en línea recta. Pero cuando tiraba el balón en el agua en diagonal, el animal bordeaba el lago y después, un poco antes de enfilar la pelota, se lanzaba al agua y hacía el resto del recorrido a nado.

Según los cálculos de Penning, era lo que el perro debía hacer para llegar a la pelota lo más rápido posible: yendo en línea recta o bordeando el lago hasta enfilar exactamente la bola, Elvis habría tardado más tiempo. El problema no es trivial: la solución elegida por el perro implica el cálculo de un ángulo y dos distancias recorridas a diferentes velocidades (la carrera a pie y la natación). Encontrar la solución óptima a esta clase de problema requiere ¡cálculo diferencial!

Tim Pennings repitió el ejercicio durante varias horas, usando cinta métrica y un cronómetro para evaluar todos los parámetros y… ¡su perro Elvis encontraba siempre la solución óptima!

2 Responses to “Elvis, el perro matemático”


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    Reblogueó esto en Martams's Blogy comentado:

    #HaceSeisAños Elvis, el perro matemático

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