Aniversario del nacimiento de Blaise Pascal

Blaise Pascal (1623-1662) fue un matemático, físico, filósofo y teólogo francés. Su trabajo científico abarca desde la construcción de una máquina de sumar hasta el estudio sobre el vacío, pasando por numerosos temas de índole matemática y física. De salud delicada, en cierto momento de su vida abrazó con fervor el jansenismo y poco a poco fue abandonando la ciencia por la religión.

Blaise Pascal cumpliría hoy 390 años, y quiero recordarle a través de una obra de teatro: El encuentro de Descartes con Pascal joven de Jean-Claude Brisville.

encuentro01 René Descartes (1596-1650) y Blaise Pascal se encontraron durante varias horas en el convento des Minimes en París, el 24 de septiembre de 1647. No ha quedado ninguna huella histórica de lo que allí sucedió: Jean-Claude Brisville imagina en El encuentro de Descartes con Pascal joven un diálogo figurado entre un Descartes racionalista, pragmático y mundano, y un Pascal atormentado por su delicada salud y sus ideas religiosas opuestas frontalmente a la Iglesia católica.

Pascal ha perdido el interés por la ciencia:

He dado ya demasiado de mi mismo a la ciencia. […] no dice nada acerca de Dios. […] nos enseña cosas insignificantes, mientras nos inclina al orgullo y al mal camino.

Incluyo debajo algunos fragmentos del diálogo entre los dos filósofos, pueden verse más detalles en DivulgaMAT:

DESCARTES: Concluiré que las matemáticas son, para todos los que saben contar, una fuente de certidumbre.

[…]

DESCARTES: Es cierto que nuestra ciencia es aún pequeña, y que cuando miramos al cielo…

PASCAL: Su silencio eterno me aterroriza.

[…]

DESCARTES: No creo pecar intentando ir más lejos en las matemáticas que me hacen presentir una representación del universo (Un tiempo). El sistema del mundo es quizás un sistema de números. ¿Sería para Vd. un escándalo pensarlo?

PASCAL: ¿Ambicionaría Vd. ser el constructor de un universo completamente sometido a la geometría?

DESCARTES: Como existe la mecánica allí arriba, me encantaría intentar su cálculo.

[…]

DESCARTES: Creo que Vd. dramatiza. Se puede garantizar su salud sin hacer sufrir las ciencias. Y ser un buen cristiano e interesarse por la geometría.

[…]

DESCARTES: Y sin embargo Vd. sabe que el universo es función de la medida y del número. Espacio y tiempo que están ligados… si, ligados en el movimiento. Y se puede calcular el movimiento.

PASCAL: Se puede.

DESCARTES: ¿Aceptaría Vd. trabajar a partir de esta certidumbre?

PASCAL: ¿A qué llegaría? ¿A una ecuación? No me haga Vd. reír.

DESCARTES: A una ecuación, en efecto. A una ecuación en la que vendrían a aclararse, fundiéndose, todas las leyes del universo. ¿Esto no es nada?

PASCAL: Todo hacia lo que aspiro está más allá de la matemática.

[…]

PD: Esta entrada participa en la edición 4.12310 del Carnaval de Matemáticas cuyo blog anfitrión es Geometría Dinámica.

4 Responses to “Aniversario del nacimiento de Blaise Pascal”


  1. 1 Marta MS 29/05/2016 a las 07:30

    Reblogueó esto en Martams's Blogy comentado:

    El dramaturgo Jean-Claude Brisville (1922-2014) nació un 29 de mayo
    El encuentro de Descartes con Pascal joven

    Me gusta


  1. 1 Geometría Dinámica » Resumen del Carnaval de Matemáticas 4.12310 Trackback en 28/06/2013 a las 06:41
  2. 2 390 años de Blaise Pascal |  Boletín BoCES Trackback en 19/08/2014 a las 20:07

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