Ley de Littlewood: un milagro al mes

9780521337021John Edensor Littlewood (1885–1977) fue un matemático británico, conocido principalmente por su colaboración con Godfrey Harold Hardy.

En 1953 publicó A Mathematician’s Miscellany –puede descargarse en este enlace–, que se reeditó en 1986 bajo el título de Littlewood’s miscellany, añadiendo más contenidos.

En este último libro, Littlewood  formula la llamada ley de Littlewood que establece que una persona puede esperar que le ocurra ‘un milagro’ aproximadamente una vez al mes.

¿Qué es un milagro? Littlewood lo define así:

Un evento extraordinario que tiene un significado especial y ocurre con una frecuencia de uno entre un millón.

Y el matemático argumenta de la siguiente manera:

Mientras una persona está despierta puede percibir ‘un evento’ por segundo, evento puede ser ordinario o extraordinario. Supongamos que una persona es ‘receptiva’ aproximadamente 8 horas al día. Así, una persona experimenta 28.800 eventos al día –1 hora tiene 60 minutos y cada minuto 60 segundos: son 8x60x60–. Así, en 35 días, una persona experimentará 1.008.000 eventos. Según la definición de milagro, una persona puede esperar un acontecimiento milagroso cada 35 días.

Así que los milagros no son tan extraños, ni tienen que ver con poderes sobrenaturales… tan solo con la Ley de los grandes números

A good mathematical joke is better, and better mathematics, than a dozen mediocre papers.

John Edensor Littlewood, A Mathematician’s Miscellany,1953.

3 Responses to “Ley de Littlewood: un milagro al mes”


  1. 1 ricardos 07/09/2014 a las 14:35

    Hace un tiempo escribí sobre Littlewood en Series divergentes: http://seriesdivergentes.wordpress.com/2011/07/21/john-e-littlewood/

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  2. 2 Marta MS 09/06/2016 a las 13:32

    Reblogueó esto en Martams's Blogy comentado:

    El matemático John Edensor Littlewood (1885–1977) nació un 9 de junio

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  1. 1 El calendario 2018 de las funciones complejas | Trackback en 02/10/2017 a las 17:41

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