¿Cuándo hubo demasiados libros?

En el blog XKCD intentan responder la siguiente pregunta:

¿En qué momento de la historia de la humanidad hubo demasiados libros (en inglés) como para poder leerlos en una vida? 

Alicia Martin, “Biographies”, 2010

Alicia Martin, “Biographies”, 2010
http://www.artlet-blog.com/

En [1], los autores afirman que la tasa de publicación en las Islas Británicas pasó probablemente de un manuscrito al día en torno al año 1075, aunque en aquella época, la mayor parte de los textos no se escribían en inglés.

Alicia Martin, “Contemporaries”, 2002 www.artlet-blog.com/

Alicia Martin, “Contemporaries”, 2002
http://www.artlet-blog.com/

En el artículo de XKCD, optan por preguntarse además: ¿Cuánto tiempo tarda un autor en escribir un libro? Comentan que J.R.R. Tolkien redcató El Señor de los Anillos en 11 años –un promedio de 125 palabras al día, algo menos de 0,085 palabras por minuto–. Sin embargo, Harper Lee escribió Matar a un ruiseñor en dos años y medio –un promedio de 100 palabras por día,  aproximadamente 0.069 palabras por minuto–; además es el único libro escrito por esta autora, así que –suponiendo que una persona escribe durante un período de 40 años– su promedio es de 0,0017 palabras por minuto o 2,5 palabras por día a lo largo de toda su carrera. Por ejemplo, Isaac Asimov podría haber tenido un promedio de escritura de 1 palabra por minuto durante su vida, y no es el autor que más ha producido…

Alicia Martin, “Jardines 4”, 2002 www.artlet-blog.com/

Alicia Martin, “Jardines 4”, 2002
http://www.artlet-blog.com/

Aunque las herramientas para escribir han mejorado, es decir, la velocidad física para plasmar una historia en un papel o un ordenador, la capacidad mental para inventar, ordenar y transcribir las ideas no habrá cambiado mucho a lo largo del tiempo. Pongamos que un escritor o escritora –entre Harper Lee e Isaac Asimov– produce 0,05 palabras por minuto.

Alicia Martin, “Inbreeding", 2007 http://www.galica.it/

Alicia Martin, “Inbreeding”, 2007
http://www.galica.it/

Una persona puede leer en promedio entre 200-300 palabras por minuto.  Por ejemplo, si leyera a un ritmo de 300 palabras por minuto durante 16 horas al día –es decir, 288.000 palabras al día–… sería capaz de leer los libros producidos por 100.000 ‘Harper Lee’ o 400 ‘Isaac Asimov’.

Así, si se estima que –durante sus períodos activos– los y las escritoras producen entre 0,1 y 1 palabra por minuto, entonces un lector o lectora muy dedicada sería capaz de leer todo lo escrito por ‘entre 500 y 1.000’ autores activos.

Alicia Martin, “Singularidad", 2012 http://www.galica.it/

Alicia Martin, “Singularidad”, 2012
http://www.galica.it/

La respuesta a la pregunta planteada al principio se produjo entonces en una fecha en la que se alcanzaron unos pocos cientos de escritores –en lengua inglesa–; a partir de ese momento, los libros escritos ya no se pueden leer en una vida…

En el artículo [2], se estima que el número total de autores llegó a esa cantidad en torno al año 1500 y ha continuado en aumento desde entonces.

Alicia Martin, “Políglotas", 2003 http://www.galica.it/

Alicia Martin, “Políglotas”, 2003
http://www.galica.it/

Visto en Improbable e información obtenida de At what point in human history were there too many (English) books to be able to read them all in one lifetime?  (XKCD)

Más información:

[1] Eltjo Buringh y Jan Luiten van Zanden, Charting the “Rise of the West”: Manuscripts and Printed Books in Europe, A Long-Term Perspective from the Sixth through Eighteenth Centuries, The Journal of Economic History 69 (2), 2009

[2] Denis G. Pelli & Charles Bigelow, A writing revolution, Seed, 2009

Esta entrada participa en la Edición 4.123105625 del Carnaval de Matemáticas cuyo blog anfitrión es Que no te aburran las M@TES y en la VIII Edición del Carnaval de Humanidades, cuyo blog anfitrión es ::ZTFNews.

6 Responses to “¿Cuándo hubo demasiados libros?”


  1. 1 ununcuadio 17/01/2014 en 17:52

    Muy interesante… Aunque yo conjugaría cantidad con calidad si hubiera que establecer un índice de impacto con los autores xD

    Me gusta

  2. 2 Marta MS 23/12/2016 en 09:06

    Reblogueó esto en Martams's Blogy comentado:

    #HaceTresAños ¿Cuándo hubo demasiados libros?

    Me gusta


  1. 1 Participaciones en la VIII Edición del Carnaval de Humanidades | :: ZTFNews.org Trackback en 23/12/2013 en 18:29
  2. 2 Resumen de la VIII Edición del Carnaval de Humanidades | :: ZTFNews.org Trackback en 01/01/2014 en 15:54
  3. 3 Resumen Edición 4.123105625 Carnaval Matemáticas (Dic-2013) | Que no te aburran las M@TES Trackback en 02/01/2014 en 17:16
  4. 4 ¿Cuándo hubo demasiados libros? |... Trackback en 08/01/2014 en 16:39

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