Georg Wilhelm Steller: explorando con Bering

steller_newEl botánico, zoólogo, médico y explorador Georg Wilhelm Steller (1709-1746) nació un 10 de marzo.

Steller viajó como naturalista en la segunda expedición a Kamchatka dirigida por Vitus Bering: su objetivo era el de cartografiar la costa ártica de Siberia y buscar un paso al este hacia América del Norte.

Se incorporó a la expedición de Bering , que partió hacia América a bordo de los barcos Sviatoi Piotr y Sviatoi Pavel. Steller viajaba en el primero –comandado por Bering–, y llegó a las costas de la isla Kayak –actualmente en Alaska– en julio de 1741. Steller recorrió la isla, siendo el primer naturalista europeo en describir numerosas plantas y animales de América del Norte, incluyendo el arrendajo azul –entonces desconocido para los europeos– y que en su honor se denominó más tarde arrendajo de Steller –Cyanocitta stelleri–.

Cyanocitta stelleri

Cyanocitta stelleri

Tras un naufragio y diversas vicisitudes, Steller pasó los dos años siguientes explorando la península de Kamchatka, falleciendo en su viaje de vuelta. Sus diarios llegaron a la Academia de San Petersburgo y el zoólogo y botánico Peter Simon Pallas los publicó, siendo utilizados por varios exploradores del Pacífico Norte incluyendo al capitán inglés James Cook.

bichos

Oso marino ártico (Callorhinus ursinus), nutria marina (Enhydra lutris), león marino de Steller (Eumetopias jubatus), vaca marina de Steller (Hydrodamalis Gigas), eider de Steller (Polysticta stelleri) y cormorán de Pallas (Phalacrocorax perspicillatus)

Durante el invierno pasado en la isla de Bering –antes de embarcar en el Sviatoi Piotr– Steller escribió De Bestiis Marinus describiendo la fauna de la isla, incluyendo al oso marino ártico (Callorhinus ursinus), la nutria marina (Enhydra lutris), el león marino de Steller (Eumetopias jubatus), la vaca marina de Steller (Hydrodamalis Gigas), el eider de Steller (Polysticta stelleri) y el cormorán de Pallas (Phalacrocorax perspicillatus). Lamentablemente, la vaca marina de Steller y el cormorán de Pallas se extinguieron poco después, a causa de la caza indiscriminada.

Georg Wilhelm Steller, "De bestiis marinis", Novi Commentarii Academiae Scientiarum Imperialis Petropolitanae 2: 289-398. Petropoli: Typis Academiae Scientiarum. Retrieved from http://resolver.sub.uni-goettingen.de/purl?PPN350003793, page "535"

Georg Wilhelm Steller, “De bestiis marinis”, Novi Commentarii Academiae Scientiarum Imperialis Petropolitanae 2: 289-398. Petropoli: Typis Academiae Scientiarum. Retrieved from http://resolver.sub.uni-goettingen.de/purl?PPN350003793, page “535”

Más información:

Esta entrada participa en la XXIX Edición del Carnaval de Biología cuyo blog anfitrión es ::ZTFNews

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