El erudito Thomas Young

240px-Young_Thomas_LawrenceEl científico Thomas Young (1773-1829) falleció un 10 de mayo.

Realizó importantes contribuciones en campos tan variados como: visión, luz,  mecánica de sólidos, energía, fisiología, lengua, armonía musical y egiptología.

Young es conocido por sus experimentos sobre interferencia y difracción de la luz, que probaban su naturaleza ondulatoria; en 1801 realizó el experimento de la doble rendija: hizo pasar un rayo de luz a través de dos rendijas paralelas sobre una pantalla, generando un patrón de bandas claras y oscuras demostrando que la luz es una onda.

Young

Experimento de la doble rendija

También realizó estudios de materiales,  proponiendo una medida de la rigidez de materiales elásticos, llamada módulo de Young.

Fue el fundador de la óptica fisiológica. Explicó  (1793) la manera en la que el ojo acopla la vista a diferentes distancias dependiendo del grado de curvatura del cristalino. También describió (1801) el defecto ocular conocido como astigmatismo. Expuso en sus clases la hipótesis de que la percepción del color depende de la presencia en la retina de tres clases de fibras nerviosas: Hermann von Helmholtz desarrollaría más adelante esta teoría.

En 1804, Young desarrolló la teoría de los fenómenos capilares sobre el principio de la tensión superficial. Observó que el ángulo de contacto de una superficie líquida con un sólido era constante. La ecuación de Young-Laplace muchas veces sólo llamada de Pierre-Simon Laplacerelaciona el cambio de presiones en la superficie que separa dos fluidos de distinta naturaleza con las fuerzas de línea debidas a efectos moleculares.

Piedra Roseta

Piedra Rosetta

Intentó descifrar los textos de la piedra Rosetta escritos en jeroglíficos egipcios (texto superior), escritura demótica (parte intermedia) y griego antiguo (zona inferior). En 1814 había identificado muchas de las palabras del texto intermedio, y pocos años más tarde había descifrado parte del texto en jeroglíficos. La primera traducción completa la realizó Jean-François Champollion en 1822.

Desarrolló un método para afinar instrumentos musicales.

Información obtenida de Wikipedia

Esta entrada participa en la edición LII del Carnaval de la Física cuyo blog anfitrión es La Enciclopedia Galáctica

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