Antropoceno: ¿vivimos en un nuevo tiempo geológico?

En 2000 el premio Nobel de Química Paul Crutzen planteó, junto al biólogo Eugene Stoermer, la conveniencia de establecer una nueva unidad geocronológica, denominada Antropoceno, que representaría el intervalo de tiempo en el que buena parte de los procesos que se desarrollan en la superficie terrestre (ciclos biogeoquímicos, dinámicas sedimentarias, transferencias océano-atmósfera, etc…) se han visto significativamente afectados por las actividades humanas.

Simulación del brillo nocturno en la Tierra durante el Antropoceno

Simulación del brillo nocturno en la Tierra durante el Antropoceno

Amparado por la creciente preocupación por el deterioro ambiental de nuestro planeta y por el cambio climático, el término Antropoceno está alcanzando una rápida popularidad, siendo ampliamente utilizado no sólo en el campo de las ciencias, sino tambien en otros ámbitos (economía, derecho, filosofía, arte, etc…).

Dado el interés creado, la International Union of Geological Sciences está valorando la conveniencia de incluirlo oficialmente en la escala del tiempo geológico. Sin embargo, la tarea encargada al recientemente creado Anthropocene Working Group no va a estar exenta de dificultades, ya que además de tener que definir las pruebas geológicas que justifiquen la existencia de este nuevo periodo, también tendrán que poner fecha histórica a su comienzo. Mientras que la iniciativa de Crutzen proponía un inicio en torno a 1800, asociado a la invención de la máquina de vapor y a la Revolución Industrial, otros investigadores lo ubican mucho más atrás en el tiempo, ya sea en el límite Pleistoceno/Holoceno (hace 11.800 años) o hace 8.000 años, tras la Revolución Neolítica. En tanto, otros lo desplazan a épocas más recientes, relacionándolo con la “Gran Aceleración” del crecimento urbano y económico experimentada tras la Segunda Guerra Mudial y con el desarrollo de las primeras pruebas atómicas en la atmósfera.

En cualquier caso, el Antropoceno tiene una una cita crucial con la comunidad científica en el año 2016, cuando el Anthropocene Working Group presente sus primeras conclusiones en el 35º Congreso Geológico Internacional que se celebrará en Suráfrica.

Si quieres saber algo más sobre este tema, puedes acudir a la conferencia que impartirá el doctor Alejandro Cearreta (profesor de la ZTF-FCT de la UPV/EHU y miembro de Anthropocene Working Group) en la biblioteca de Bidebarrieta (Bilbao) el día 18 de septiembre a las 19.00, titulada “Antropoceno: ¿vivimos un nuevo tiempo geológico?”.

Cartel-Conferencia-Antropoceno

2 Responses to “Antropoceno: ¿vivimos en un nuevo tiempo geológico?”


  1. 1 Activa Tu Neurona 10/09/2014 a las 16:40

    ¡¡Allí estaremos!!

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  2. 2 Marta MS 10/09/2014 a las 16:48

    En Activa tu neurona, una entrevista a Alejandro Cearreta y un artículo sobre el tema.

    Me gusta


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