Todos sabían que x era una cantidad desconocida

X-ing a paragraph (1849) X en un suelto es uno de los cuentos de Edgard Allan Poe. Narra una peculiar contienda entre los directores de los diarios La Tetera y La Gaceta. Comparto un extracto de esta divertida historia:

La orden que acababa de darle el regente no era demasiado insólita, pues cosas así suelen ocurrir en las imprentas. Aunque me resulta imposible explicarlo, cuando eso sucede se acude siempre a la xcomo sustituto de la letra faltante. Quizá la razón resida en que la x tiende a sobreabundar en las cajas de composición (o, por lo menos, así ocurría en otros tiempos), por lo cual los impresores se han ido acostumbrando a emplearla para sustituir otras letras. En cuanto a Bob, frente a un caso como el presente, hubiera considerado escandaloso emplear otra letra que la x, pues tal era su costumbre.

—Tendré que ponerle x a este suelto —se dijo, mientras lo leía lleno de estupefacción—, pero que me cuelguen si no es el suelto con más oes que he visto en mi vida.
Inflexible, sin embargo, procedió a componer usando la x, y así entró el suelto en prensa.
A la mañana siguiente la población de Nópolis se quedó de una pieza al leer en La Tetera el siguiente extraordinario artículo:
«¡Xh, Jxhn, xh, txntx! ¿Cxmx nx te txmx encxnx, lxmx de plxmx! ¡Ve a Cxncxrd, Jxhn, antes de txdx! ¡Vuelve prxntx, gran m xnx rxmx! ¡Xh, eres un sxllx, un xsx, un txpx, un lxbx, un pxllx! ¡Nx un mxzx, nx! ¡Txntx gxlxsx! ¡Cxlxsx sxrdx! ¡Te txmx xdix, Jxhn! ¡Ya xigx tu cxrx, lxcx! ¿Sxmxs bxbxs nxsxtrxs? ¡Txrdx rxjx! ¡Pxn el hxmbrx, y ve a Cxncxrd en xtxñx, cxn Ixs cxlxnxs!», etc.
[…]

La conclusión más corriente, sin embargo, fue que el asunto, simplemente, era extraordinario inexplicable. Hasta el matemático de la ciudad confesó que él no había sido capaz de aclarar un problema tan oscuro. Todos sabían que x era una cantidad desconocida; pero en ese caso (como él observó con propiedad) había una cantidad desconocida de x. […]

Esta entrada participa en la Edición 5.7: Alan Turing del Carnaval de Matemáticas, cuyo blog anfitrión es El zombi de Schrödinger

turing

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2 Responses to “Todos sabían que x era una cantidad desconocida”


  1. 1 Marta MS 19/01/2016 de 20:16

    Reblogueó esto en Martams's Blogy comentado:

    Todos sabían que x era una cantidad desconocida
    Edgar Allan Poe (1809-1849) nació un 19 de enero

    Me gusta


  1. 1 Resumen de la edición Alan Turing del Carnaval de Matemáticas | El zombi de Schrödinger Trackback en 30/10/2014 de 15:44

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