Olbers, su paradoja, Poe y Eureka

250px-Olber's_Paradox_-_All_PointsEl médico y astrónomo Heinrich Olbers (1758-1840) falleció un 2 de marzo.

Es conocido, sobre todo, por la paradoja que lleva su nombre, que formuló en 1823:  En un universo estático e infinito, el cielo nocturno debería ser totalmente brillante, sin regiones desprovistas de luz.

En el añ–o 1610, Johannes Kepler se preguntaba sobre la posibilidad de un Universo infinito, con infinitas estrellas. En Dissertatio cum Nuncio Sidereo afirmaba que era dif’cil que existiera ese Universo, porque el cielo deber’ía ser tan luminoso como el Sol.

Esta reflexi—ón fue de nuevo planteada en el siglo XVIII por los astr—ónomos Edmond Halley y Jean-Philippe Loys de Chéseaux, aunque fue Olbers el que la formuló y desarrolló.

Existen diversas explicaciones a esta paradoja, aunque he querido recordar aquí la que Edgard Allan Poe apuntaba en Eureka (1848), un ensayo filosófico y cosmológico que el escritor dedicó a Alexander von Humboldt.

Julio Cortázar tradujo el texto a castellano y apuntaba que, aunque la obra fuese discutible en el plano científico, no lo era en el poético. El prólogo de esta versión reseña una carta de Poe, del 29 de febrero de 1848, en la que resume la esencia del libro:

 La proposición general es ésta: Puesto que nada fue, todas las cosas son.

  1. Un examen de la universalidad de la gravitación, esto es, del hecho que cada partícula tiende, no hacia ningún punto común, sino hacia otra toda partícula […].
  2. La gravedad no es sino el modo según el cual se manifiesta la tendencia de todas las cosas a retornar a su unidad original […].
  3. La ley reguladora del retorno, esto es, la ley de la gravitación, no es sino un resultado necesario del único modo posible y necesario de irradiación uniforme de la materia a través del espacio […].
  4. El universo de los astros (a diferencia del universo espacial) es limitado.
  5. La mente conoce la materia solo por sus dos propiedades: la atracción y la repulsión […].
  6. La materia, al surgir de la Unidad, surgió de la Nada, esto es, fue creada.
  7. Todo retornará a la nada, al retornar a la unidad… Lo que he propuesto revolucionará su tiempo el mundo de la ciencia física y metafísica. Lo digo con calma, pero lo digo. 

poe

En Darkness at night. A riddle of the Universe (1987), el físico Edward Harrison afirma que Poe da la primera solució—n cualitativa a la paradoja de Olbers: de sus especulaciones metafí’sicas, se llega a la conclusió—n de que el Universo está en expansión (pág. 93 de [1]).

No hay falacia astronó—mica má‡s insostenible, y ninguna ha sido apoyada con má‡s pertinencia, que la de la absoluta ilimitaci—ón del universo astral. […]

Si la sucesi—ón de estrellas fuera infinita, el fondo del cielo nos presentarí’a una luminosidad uniforme, como la desplegada por la Galaxia, pues no podr’a haber en todo ese fondo ningúœn punto en el cual no existiera una estrella. En tal estado de cosas, la œúnica manera de comprender los vací’os que nuestros telescopios encuentran en innumerables direcciones ser’ía suponiendo tan inmensa la distancia entre el fondo invisible y nosotros, que ningœún rayo de Žéste hubiera podido alcanzarnos todav’ía. ¿QuiŽén se atreverᇠa negar que pueda ser as’í? Sostengo, simplemente, que no tenemos ni un adarme de raz—ón para creer que  sea así.

Más información:

[1] Edgar Allan Poe, Eureka, Alianza Editorial, 1990

[2] Marta Macho Stadler, La perpetua carrera de Aquiles y la tortuga, Un paseo por la Geometría 2000/2001, 97 – 114, 2001

[3] Wikipedia

Esta entrada participa en la edición LX (marzo-abril de 2015) del Carnaval de la Física cuyo blog anfitrión es ::ZTFNews y en la XIII Edición del Carnaval de Humanidades cuyo blog anfitrión es Scire Science.

5 Responses to “Olbers, su paradoja, Poe y Eureka”


  1. 1 Marta MS 11/10/2015 a las 12:35

    Reblogueó esto en Martams's Blogy comentado:

    El médico y astrónomo Heinrich Olbers (1758-1840) nació un 11 de octubre
    #Paradoja de #Olbers y #Poe con #Eureka

    Me gusta


  1. 1 Participaciones en la Edición LX del Carnaval de la Física | :: ZTFNews.org Trackback en 02/03/2015 a las 21:06
  2. 2 Resumen de la edición XIII del Carnaval de Humanidades | Scire Science Trackback en 27/04/2015 a las 08:25
  3. 3 Resumen de la edición LX del Carnaval de la Física | :: ZTFNews.org Trackback en 30/04/2015 a las 10:15
  4. 4 Vesta, Olbers y Gauss | Trackback en 29/03/2016 a las 19:50

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