Kristian Birkeland y el experimento terrella

El físico e inventor Kristian Birkeland (1867-1917) nació un 13 de diciembre.

Doodle con motivo del 146 cumpleaños de Kristian Birkeland (2013).

Doodle con motivo del 146 cumpleaños de Kristian Birkeland (2013).

Es famoso por sus investigaciones sobre la aurora boreal: pensaba que los rayos de electrones del Sol se dirigían hacia la Tierra y se elevaban hacia la atmósfera en forma de aros alrededor de los polos magnéticos del planeta.

Su primera expedición para investigar la aurora boreal fue a la provincia de Finnmark (Noruega) durante el invierno de 1899-1900: construyó un observatorio en la cima de la montaña Haldde cerca de la ciudad de Alta, con un cielo limpio perpetuo ideal para estudiar las auroras boreales.

Sus primeros experimentos utilizaron tubos de ensayo (1900-1908); después (1908-1913) utilizó cámaras de vidrio en las que construyó lo que se conoce como terrella (del latín, pequeña tierra), un modelo a escala de nuestro planeta para reproducir la aurora boreal. Este modelo constaba de diferentes esferas que pretendían reproducir fenómenos atmosféricos en miniatura. Gracias a su experimento terrella pudo estudiar el magnetismo terrestre.

La mayor terrella de Birkeland tenía un volumen de 1.000 litros y una esfera con un diámetro de 36 cm: se conserva en el observatorio de la Universidad de Tromsø (Noruega).

Entre los muchos inventos de Birkeland se pueden citar apagadores eléctricos, un radio-teléfono, un aparato mecánico para la sordera, una máquina eléctrica de rayos X o la producción de abono artificial para plantas.

Recreación de una aurora boreal, con una planeterrella.

Por cierto, volviendo al experimento que da título a esta entrada, en la web Planeterrella se presentan simuladores de auroras polares: son terrellas de Birkeland del siglo XXI.

Más información:

Esta entrada participa en la LXV Edición del Carnaval de la Física, alojada en el blog High Ability Dimension.

1 Response to “Kristian Birkeland y el experimento terrella”


  1. 1 Marta MS 13/12/2015 a las 16:45

    Reblogueó esto en Martams's Blogy comentado:

    El físico e inventor Kristian Birkeland (1867-1917) nació un 13 de diciembre: fue un estudioso de las auroras boreales

    Me gusta


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