11/1/1935: la controversia entre Chandrasekhar y Eddington

Se considera a Subrahmanyan Chandrasekhar (1910-1995) como el primer científico que aplicó las leyes de la relatividad restringida a la astrofísica, y en particular al estudio de la estructura interna de las estrellas.

Comparación de tamaños entre la enana blanca IK Pegasi B (centro abajo), su compañera de clase espectral A IK Pegasi A (izquierda) y el Sol (derecha). Esta enana blanca tiene una temperatura en la superficie de 35.500 K.

Comparación de tamaños entre la enana blanca IK Pegasi B (centro abajo), su compañera de clase espectral A IK Pegasi A (izquierda) y el Sol (derecha).

La principal conclusión de sus trabajos es que las enanas blancas no pueden exceder una cierta masa: el llamado límite de Chandrasekhar.

Chandrasekhar acababa de comunicar sus resultados en una conferencia en la Royal Astronomical Society: era el 11 de enero de 1935. Asistía también a esa reunión el astrofísico Arthur Stanley Eddington (1882-1944), a quien Chandrasekhar había enviado sus trabajos para someterlos a su evaluación. Eddington, sin haberlo hablado en privado previamente con Chandrasekhar, respondió del modo siguiente: Pienso que debe existir una ley de la naturaleza que impida a una estrella comportarse de una manera tan absurda («I think there should be a law of nature to prevent a star from behaving in this absurd way»), aludiendo además a las conclusiones de su joven compañero como «stellar buffoonery».

El presidente de la Royal Astronomy Society solicitó entonces a Eddington que hablara sobre ese mismo tema, a pesar de que no estaba previsto. Eddington, aún reconociendo la exactitud de los trabajos de Chandrasekhar, los rechazó argumentando que una enana blanca sobrepasando la masa límite no tendría otra elección que convertirse en lo que describió entonces como un agujero negro (sin usar este término que data de los años 1960), hipótesis que creía demasiado absurda para ser razonable.

Arthur Stanley Eddington y Subrahmanyan Chandrasekhar

Arthur Stanley Eddington y Subrahmanyan Chandrasekhar

Chandrasekhar emigró a los EE. UU. y cambió su tema de investigación… Eddington falleció sin admitir su equivocación.

A pesar de esta desavenencia, Chandrasekhar dedicó a Eddinton uno de sus libros: «Eddington, the most distinguished astrophysicist of his time»… y ganó el Premio Nobel de Física en 1983 (compartido con William Fowler) por sus estudios teóricos sobre los procesos químicos importantes para la estructura y evolución de las estrellas.

Esta entrada participa en la LXV Edición del Carnaval de la Física, alojada en el blog High Ability Dimension.

1 Response to “11/1/1935: la controversia entre Chandrasekhar y Eddington”


  1. 1 Marta MS 11/01/2016 a las 20:21

    Reblogueó esto en Martams's Blogy comentado:

    11/1/1935: la controversia entre Chandrasekhar y Eddington sobre las enanas blancas

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