Posts Tagged 'oxígeno'

18/04/1787: se presenta Méthode de Nomenclature Chimique

bpt6k1050402rEl 17 18 de abril de 1787 se presentó en la Académie des sciences de París el libro Méthode de Nomenclature Chimique: lo firmaban los químicos Louis Bernard Guyton de Morveau (1737-1816), Antoine Laurent Lavoisier (1743-1794), Claude Louis Berthollet (1748-1822) y Antoine François Fourcroy (1755-1809).

En el texto, los científicos establecían por primera vez un método racional para nombrar las sustancias químicas, que se ha mantenido –con modificaciones y actualizaciones– hasta nuestros días: cada nombre se basaba en el origen o función de cada elemento; hasta entonces, la misma sustancia podía tener hasta doce nombres diferentes.

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3/12/1910: se presenta la lámpara de neón

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Neón, © Kaycie D.

En 1898, los químicos William Ramsay (1852-1916) y Morris Travers (1872-1961) descubrieron el elemento neón.

El químico e inventor Georges Claude (1870-1960) presentó su lámpara de neón el 3 de diciembre de 1910 en el Salón del Automóvil de París: exhibió durante ese evento dos tubos de neón encarnado, de 12 metros de longitud cada uno.

Pero empecemos por el principio: en 1899 Claude descubrió una manera para licuar el aire con el objetivo de separar gases: comenzó con oxígeno y nitrógeno, y más adelante con neón, argón, xenón y criptón.

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1/8/1774: descubrimiento del oxígeno

El 1 de agosto de 1774, el polímata Joseph Priestley (1732-1804) descubrió el aire desflogistizado.

Equipamiento utilizado por Priestley en sus experimentos con gases. Frontispicio de Experiments and Observations on Different Kinds of Air

Equipamiento utilizado por Priestley en sus experimentos con gases. Frontispicio de su libro Experiments and Observations on Different Kinds of Air (1774–77).

También se ha atribuido el descubrimiento de este gas al químico Carl Wilhelm Scheele (1742-1786) y al químico, biólogo y economista Antoine-Laurent de Lavoisier (1743-1794).

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La atmósfera de Venus

Venera_4Venera 4 fue sonda espacial soviética cuya principal misión era el estudio de la atmósfera del planeta Venus, como parte del Programa Venera.

El 18 de octubre de 1967, la nave entró en la atmósfera de Venus: fue la primera sonda en posarse con suavidad y realizar con éxito el análisis de la atmósfera de otro planeta.

Los primeros análisis químicos realizados por la sonda mostraron que Venus tiene principalmente dióxido de carbono, un pequeño porcentaje de nitrógeno y menos de un 1% de oxígeno y vapor de agua.

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8 del 8: 8 historias con el 8

Hoy es 8 de agosto (8/8): aprovechamos para contar 8 historias con el 8

1.- Empezamos con el Premio Nobel de Literatura Octavio Paz y su Adivinanza en forma de octágono:

ocho

Coloque cada una de las 8 frases en cada una de las 8 líneas, de modo que, leídas del 1 al 8, formen dos oraciones paralelas.
1 Tú en el centro
2 El cuchillo del sol
3 Parte este octágono
4 Ojos nariz manos lengua orejas
5 Este y Oeste Norte y Sur
6 Reparte este pan
7 El abismo está en el centro
8 Ver oler tocar gustar oír

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Carl Djerassi, ‘la madre’ de la píldora anticonceptiva

El químico, novelista y dramaturgo Carl Djerassi (1923-2015) nació un 29 de octubre.

Djerassi contribuyó  al desarrollo de la píldora anticonceptiva (OCP).

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¡Cuidado! Suelo mojado

¡Cuidado! Suelo mojado

Mi amigo y compañero Iñaki Echeverria Machado me envío ayer esta divertida fotografía.

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Cocodrilos acalorados

Los animales ectotermos son aquellos cuyo calor corporal depende principalmente del calor que le proporciona el entorno. La actividad metabólica de los animales ectotermos depende de la temperatura, en cierto grado al menos. Es cierto que algunos disponen de mecanismos compensatorios, mediante los cuales pueden hacer que el gasto metabólico se independice, total o parcialmente, de la temperatura ambiental en un rango térmico determinado. Pero esa capacidad no es universal.

Los animales ectotermos disfrutan de una gran ventaja con respecto a los endotermos y es que a ellos les sale mucho más barato vivir. Porque lo de ser endotermo es terriblemente caro. Pero que el metabolismo dependa de la temperatura tiene sus desventajas también. Si hace demasiado frío, un ectotermo ve limitada su capacidad para moverse o desarrollar cualquier otra actividad, incluida la alimenticia. Y si sube la temperatura, gasta demasiada energía, porque a mayor actividad metabólica corresponde un mayor gasto. Tanto una cosa (menor actividad), como la otra (mayor gasto) pueden tener consecuencias negativas para su balance energético, y por ello, para sus posibilidades de crecer y reproducirse.

Hay animales ectotermos para los que la dependencia térmica del metabolismo puede generar problemas adicionales. Esto es lo que les pasa a los cocodrilos (Crocodylus johnstoni), y quizás a otros ectotermos que, como ellos, también se sumergen para cazar. Los cocodrilos, al sumergirse, han de hacer uso de las reservas de oxígeno (pulmones y pigmentos respiratorios) con las que cuentan y si las agotan mientras bucean, han de recurrir a la activación de las vías anaerobias del metabolismo. En el caso de los vertebrados, la vía anaerobia es la glucolisis, con conversión del piruvato en lactato. Es una vía ineficiente pero muy rápida, por lo que puede venirle bien a los reptiles que se sumergen si se les agota el oxígeno. El problema es que ese lactato ha de ser regenerado, bien convirtiéndolo en piruvato de nuevo, o bien utilizándolo para sintetizar glucógeno. Y para eso hace falta que puedan volver a respirar oxígeno, o sea, salir al exterior y, durante un tiempo al menos, no sumergirse.

Pues bien, resulta que los cocodrilos no tienen demasiado problema en invierno, pero quizás sí lo tengan en verano. Durante el verano, la temperatura corporal es 5 ºC superior a la del invierno. Las inmersiones en las que se emplea la mayor parte del tiempo durante el que los cocodrilos están sumergidos duran, en promedio, 15 min menos en verano que en invierno. Además, si las inmersiones estivales se prolongan más allá de los 40 min, el tiempo que han de permanecer sin sumergirse tras una inmersión aumenta de forma exponencial con el aumento de la duración del buceo. Muy probablemente, esa espera fuera del agua antes de la siguiente inmersión es necesaria para restaurar el nivel de oxígeno en los sistemas de almacenamiento y para retirar de las células musculares y de la sangre el lactato que se ha producido durante el buceo prolongado. En las inmersiones breves no hay problema, porque seguramente no llega a ser necesario el concurso de la vía anaerobia, pero en las prolongadas, cuanto más largas son, más lactato se acumula y, en consecuencia, más tiempo se necesita después para su reciclaje.

En invierno, aunque son más frecuentes las inmersiones de larga duración, no se alargan los tiempos en que permanecen los cocodrilos sin bucear. La razón más probable es que al ser menor la actividad metabólica por efecto de la temperatura (5 ºC inferior), no llega a producirse acumulación significativa de lactato en el músculo, por lo que no existe necesidad de reutilizarlo.

Todas estas cuestiones tienen evidentes implicaciones ecológicas, ya que la relación entre el metabolismo y la temperatura condiciona aspectos importantes de la biología de esta especie. Son aspectos que tienen que ver con la captura de presas y la obtención de alimento, ya que la inmersión tiene como objeto atrapar animales para comer. Por ello, también pueden tener implicaciones en lo relativo a las condiciones para su superviviencia y para el éxito en términos reproductivos.

Referencia: Hamish A. Campbell, Ross G. Dwyer, Matthew Gordos y Craig E. Franklin (2010): “Diving through the thermal window: implications for a warming world”. Proc. R. Soc. B (publicación electrónica temprana) (doi: 10.1098/rspb.2010.0902)


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