Posts Tagged 'temperatura'

Ukichiro Nakaya: cultivando copos de nieve

El físico Ukichiro Nakaya (1900-1962) nació un 4 de julio.

… snow crystals may be called letters sent from heaven.

Ukichiro Nakaya, Snow Crystals (1939)

Doodle 2013, con motivo del 113 aniversario del nacimiento de Ukichiro Nakaya.

Doodle 2013, con motivo del 113 aniversario del nacimiento de Ukichiro Nakaya.

Es sobre todo conocido por su trabajo en glaciología y por ser la primera persona en crear copos de nieve artificial.

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Ole Rømer y la velocidad de la luz

Ole_RømerEl astrónomo Ole Rømer (1644-1710) nació un 25 de septiembre.

Por influencia de Rømer se introdujo el calendario gregoriano en Dinamarca en el año 1710.

Calculó la velocidad de la luz –a partir de una idea del astrónomo Giovanni Cassini– y lo publicó bajo el título de Démonstration touchant le mouvement de la lumière trouvé par M. Rømer de l’Académie Royale des Sciences en el Journal des savants (1676). Su idea fue observar el primer satélite de Júpiter y ver el tiempo que precisaba la luz para atravesar 3000 leguas: se equivocó en un 26% a la baja.

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Edme Mariotte, físico y botánico

Edme MariotteEl físico y botánico Edme Mariotte (1620-1684)  falleció un 12 de mayo.

Estudió la compresión de los gases y descubrió la conocida como ley de Boyle-MariotteLa presión ejercida por una fuerza física es inversamente proporcional al volumen de una masa gaseosa, siempre y cuando su temperatura se mantenga constante.

Edme Mariotte fue pionero de la física experimental y uno de los fundadores de este dominio en Francia.

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Arrhenius, el padre de la física-química moderna

200px-Arrhenius2El físico y químico Svante August Arrhenius (1859-1927)  nació un 19 de febrero.

Recibió el Premio Nobel de Química de 1903, en reconocimiento a los extraordinarios servicios prestados al avance de la química a través de su teoría de la disociación electrolítica.

Lleva su nombre la ecuación de Arrhenius, que se utiliza para comprobar la dependencia de la constante de velocidad de una reacción química con respecto a la temperatura a la que se lleva a cabo esa reacción.

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¡Feliz día del Mol!

Cada 23 de octubre entre las 06:02 (06:02 AM) y las 18:02 (06:02 PM) se celebra el Día del Mol para despertar interés por la química.

logo

Las horas y la fecha –escritas a la manera anglosajona– quedarian

6:02 10/23

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El Sistema Solar: nuestro hogar en el espacio

La productora alemana de videos de ciencia Kurzgesagt ha traducido a inglés este precioso video de animación sobre nuestro Sistema Solar:

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Un test de personalidad… matemático

Se muestran dos jarras de agua a un grupo numeroso de personas:  la primera jarra está llena y la segunda contiene la mitad de agua que la primera.

tazasSe les pide comparar ambas jarras.  Sus respuestas servirán para detectar diferentes tipos de personalidades… en relación con las matemáticas.

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Cocodrilos acalorados

Los animales ectotermos son aquellos cuyo calor corporal depende principalmente del calor que le proporciona el entorno. La actividad metabólica de los animales ectotermos depende de la temperatura, en cierto grado al menos. Es cierto que algunos disponen de mecanismos compensatorios, mediante los cuales pueden hacer que el gasto metabólico se independice, total o parcialmente, de la temperatura ambiental en un rango térmico determinado. Pero esa capacidad no es universal.

Los animales ectotermos disfrutan de una gran ventaja con respecto a los endotermos y es que a ellos les sale mucho más barato vivir. Porque lo de ser endotermo es terriblemente caro. Pero que el metabolismo dependa de la temperatura tiene sus desventajas también. Si hace demasiado frío, un ectotermo ve limitada su capacidad para moverse o desarrollar cualquier otra actividad, incluida la alimenticia. Y si sube la temperatura, gasta demasiada energía, porque a mayor actividad metabólica corresponde un mayor gasto. Tanto una cosa (menor actividad), como la otra (mayor gasto) pueden tener consecuencias negativas para su balance energético, y por ello, para sus posibilidades de crecer y reproducirse.

Hay animales ectotermos para los que la dependencia térmica del metabolismo puede generar problemas adicionales. Esto es lo que les pasa a los cocodrilos (Crocodylus johnstoni), y quizás a otros ectotermos que, como ellos, también se sumergen para cazar. Los cocodrilos, al sumergirse, han de hacer uso de las reservas de oxígeno (pulmones y pigmentos respiratorios) con las que cuentan y si las agotan mientras bucean, han de recurrir a la activación de las vías anaerobias del metabolismo. En el caso de los vertebrados, la vía anaerobia es la glucolisis, con conversión del piruvato en lactato. Es una vía ineficiente pero muy rápida, por lo que puede venirle bien a los reptiles que se sumergen si se les agota el oxígeno. El problema es que ese lactato ha de ser regenerado, bien convirtiéndolo en piruvato de nuevo, o bien utilizándolo para sintetizar glucógeno. Y para eso hace falta que puedan volver a respirar oxígeno, o sea, salir al exterior y, durante un tiempo al menos, no sumergirse.

Pues bien, resulta que los cocodrilos no tienen demasiado problema en invierno, pero quizás sí lo tengan en verano. Durante el verano, la temperatura corporal es 5 ºC superior a la del invierno. Las inmersiones en las que se emplea la mayor parte del tiempo durante el que los cocodrilos están sumergidos duran, en promedio, 15 min menos en verano que en invierno. Además, si las inmersiones estivales se prolongan más allá de los 40 min, el tiempo que han de permanecer sin sumergirse tras una inmersión aumenta de forma exponencial con el aumento de la duración del buceo. Muy probablemente, esa espera fuera del agua antes de la siguiente inmersión es necesaria para restaurar el nivel de oxígeno en los sistemas de almacenamiento y para retirar de las células musculares y de la sangre el lactato que se ha producido durante el buceo prolongado. En las inmersiones breves no hay problema, porque seguramente no llega a ser necesario el concurso de la vía anaerobia, pero en las prolongadas, cuanto más largas son, más lactato se acumula y, en consecuencia, más tiempo se necesita después para su reciclaje.

En invierno, aunque son más frecuentes las inmersiones de larga duración, no se alargan los tiempos en que permanecen los cocodrilos sin bucear. La razón más probable es que al ser menor la actividad metabólica por efecto de la temperatura (5 ºC inferior), no llega a producirse acumulación significativa de lactato en el músculo, por lo que no existe necesidad de reutilizarlo.

Todas estas cuestiones tienen evidentes implicaciones ecológicas, ya que la relación entre el metabolismo y la temperatura condiciona aspectos importantes de la biología de esta especie. Son aspectos que tienen que ver con la captura de presas y la obtención de alimento, ya que la inmersión tiene como objeto atrapar animales para comer. Por ello, también pueden tener implicaciones en lo relativo a las condiciones para su superviviencia y para el éxito en términos reproductivos.

Referencia: Hamish A. Campbell, Ross G. Dwyer, Matthew Gordos y Craig E. Franklin (2010): “Diving through the thermal window: implications for a warming world”. Proc. R. Soc. B (publicación electrónica temprana) (doi: 10.1098/rspb.2010.0902)


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