“Esa sería una buena manera de probar su método”

Sergey Kapitza (1928-2012) fue un conocido físico, demógrafo y divulgador de la ciencia.

Grabado de principios del S XVIII reflejando el Arca de Noé y la distrbución de los animales que en ella viajaron.

Grabado de principios del siglo XVIII representando el Arca de Noé y la distribución de los animales que en ella viajaron.

En la referencia [1], Didier Nordon comenta una curiosa anécdota de Kapitza: el físico visitaba una iglesia en Armenia y se fijó en una reliquia, un  trozo de madera procedente del arca de Noé.

Preguntó a un sacerdote si era posible obtener un fragmento de madera para poder realizar una datación usando el método del carbono 14. El religioso le respondió: Esa sería una buena manera de probar su método.

Esta es una simple cuestión de punto de vista: el sacerdote utiliza automáticamente su sistema de pensamiento como referencia, y el físico se sirve evidentemente del suyo…

La anécdota aparece contada por el propio Kapitza en uno de sus libros… aunque no aclara si la prueba de datación llegó a realizarse:

I recall a visit to the main cathedral of the Armenian Church at the foot of Mount Ararat in Echmiadzin, Armenia. The most remarkable relic in the cathedral was a piece of dark wood in a silver frame hanging on a wall in the vault of the treasury — a fragment of Noah’s Ark. I asked the bishop, who was kindly taking us around, whether he could give us a little piece of the wood in order to carbon date it. His immediate response was: ‘That would be a fine way to test your method.’ This is a modern illustration of Tertullian’s dictum, ‘credo quia impossibile’ (I believe, since it is impossible), pronounced in the 4th century CE to settle disputes between faith and science. This point should still be kept in mind.

Sergey Kapitza, en [2] pág. 29

Nota:

La frase latina a la que alude Sergey Kapitza en la anterior cita es Credo quia absurdum –Creo porque es absurdo–.

Referencias:

[1] Didier Nordon, Scientaisies. Chroniques narquoises d’un mathématicien, Bélin, 2014

[2] Sergey Kapitza, Global Population Blow-Up and After, Global Marshall Plan Initiative, 2006

Esta entrada participa en la edición LXII del Carnaval de la Física cuyo blog anfitrión es La aventura de la ciencia y en la XLIX Edición del Carnaval de Química cuyo blog anfitrión es Radical Barbatilo.

4 Responses to ““Esa sería una buena manera de probar su método””


  1. 1 José Antonio Estupiñán 27/07/2015 a las 23:59

    Fantástica anécdota. Kapitza fue toda una referencia para la Física. Tendrías que escribir algunos documentos más sobre la vida de este físico y otros tantos que marcaron toda una época. Gracias por estos pasajes que nos invitas a leer.

    Me gusta

  2. 2 Marta MS 28/07/2015 a las 05:45

    Ay… que “no me da la vida”😉
    Un abrazo.

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  3. 3 Activa Tu Neurona 01/09/2015 a las 12:01

    ¡Que cachondo el cura! para que luego digan que no hay sacerdotes majos en la iglesia…

    Me gusta

  4. 4 Marta MS 27/07/2016 a las 07:07

    Reblogueó esto en Martams's Blogy comentado:

    #HaceUnAño “Esa sería una buena manera de probar su método”

    Me gusta


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