Archivo para 29 junio 2010

Alcoholismo animal

El alcohol ha acompañado a los seres humanos desde hace miles de años. No a todos les gusta, y no todos lo toleran, pero a muchísimos de nosotros nos gustan las bebidas con un cierto contenido en alcohol. Pero no somos los únicos animales a los que gusta o puede gustar el alcohol. A otros primates y a otros mamíferos herbívoros les gusta consumir frutas fermentadas cuando tienen la ocasión.

El alcohol es propio de frutas maduras, llenas de nutrientes, y su efecto estimulante sobre el apetito resulta beneficioso para los herbívoros que, en ciertas ocasiones, tienen acceso a fuentes de alimento de carácter muy efímero. Por eso, cabe pensar que entre las plantas que producen frutas con cierto contenido en alcohol y sus consumidores, se ha producido un fenómeno de coevolución con el correspondiente conjunto de adaptaciones recíprocas. De esa forma, las plantas irían incluyendo cada vez más alcohol en el nectar de sus flores o en sus frutos, y los herbívoros irían desarrollando una cada vez mayor tolerancia al alcohol y capacidad para metabolizarlo. La ventaja que se deriva para las plantas de esa relación es que ven así facilitada la polinización y la dispersión de las semillas.

Hace un par de años se publicó un estudio bastante curioso en el que se analizaban, precisamente, los términos de una relación de esa naturaleza entre una palmera (Eugeissona tristis) y una musaraña arborícola (Ptilocercus lowii) de las selvas malayas. La flor de la palmera produce un nectar con un contenido en alcohol del 3’8%, producido por las abundantes levaduras presentes en ella. El estudio puso de manifiesto que si se impedía el acceso a las flores de las musarañas (y también, aunque en menor medida, de loris lentos, Nictycebus coucang), la palmera producía la mitad de los frutos que los que produce bajo condiciones normales. Y también se observó que estos pequeños mamíferos pasaban una media de dos horas por noche (son de hábitos nocturnos) alimentándose del néctar y que ese néctar era, con diferencia, su principal fuente de alimento. No hay datos que permitan afirmar que lo que valoran las musarañas es el alcohol, ya que es posible que otros compuestos presentes en el néctar, o incluso las mismas levaduras, sean su verdadero objeto de deseo, pero no cabe duda de que han desarrollado una enorme capacidad para tolerar el alcohol. Hasta qué punto son tolerantes que, si se corrigen los efectos del tamaño, el alcohol ingerido por las musarañas sería más que suficiente para provocar una buena borrachera a cualquiera de nosotros.

Me encontré con esta historia aquí.

Y el artículo citado,es este: Wiens, F., Zitzmann, A., Lachance, M., Yegles, M., Pragst, F., Wurst, F., von Holst, D., Guan, S., & Spanagel, R. (2008). Chronic intake of fermented floral nectar by wild treeshrews Proceedings of the National Academy of Sciences, 105 (30), 10426-10431 DOI: 10.1073/pnas.0801628105

El otro Einstein

Albert Einstein, científico, humanista, pacifista, genio extraordinario, es conocido por todos. Pero más allá de las fórmulas matemáticas y las teorías que lo hicieron inmortal, hay también un ser humano, poliédrico, contradictorio y paradójico.

Así se presenta la obra de teatro El otro Einstein, que se representa en el Teatro Lara (Madrid) hasta el 4 de julio.

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11 horas y 5 minutos de partido

Estos días se ha hablado mucho sobre el partido de tenis entre el estadounidense John Isner y el francés Nicolas Mahut.

Era un partido de primera ronda del torneo de tenis de Wimbledon, y tras algo más de once horas de juego -disputadas en tres días- John Isner ganó con el marcador: 6-4, 3-6, 6-7, 7-6 y 70-68… un resultado que “difícilmente” se volverá a producir…

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La banda de Möbius y la música

En la entrada ¿Qué es una banda de Möbius? definimos esta superficie, y vimos alguna de sus propiedades.

En esta ocasión, veremos su relación con la música.

Gabe Evens Quartet: Mobius (Gabe Evens: piano, Ray Codrington: trumpet, Don Gladstone: bass, Bobby Cohen: drums)

Muchos grupos de música -como el de jazz de la imagen de arriba- usan la imagen de la banda en las carátulas de sus discos o juegan con ella en los títulos y contenidos de sus temas.

Pero la presencia de la banda de Möbius en el mundo de la música va más allá…

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64 = 65

Vamos a ver una demostración de la igualdad 64 = 65

 ¿No te lo crees? Pues lo vas a ver en directo…

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“Dimensions”, un paseo a través de las matemáticas

Dimensions es una película para todos los públicos de dos horas de duración distribuidas en 9 capítulos, que pasea por las matemáticas hasta llegar a la cuarta dimensión.

Comentada en 8 lenguas -alemán, árabe, castellano, francés, inglés, italiano, japonés y ruso- y subtitulada en 19 idiomas-alemán, árabe, bosnio, castellano, checo, chino, esloveno, farsi (persa), francés, griego, hebreo, holandés, inglés, italiano, japonés, portugués, ruso, serbio y turco-, acaba de recibir el Premio d’Alembert 2010

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El paradójico Hotel infinito de Hilbert

Érase una vez un hotel con infinitas habitaciones (en cantidad numerable, es decir, ordenadas según la sucesión 1, 2, 3, 4, 5, etc.), con el categórico lema:

Se garantiza el alojamiento a cualquier nuevo/a huésped.

Benvenuti all’albergo infinito“, primer escenario de la obra de teatro “Infinities” de John Barrow.

Es temporada alta y el hotel está lleno. Llega un pasajero cansado, con ganas de alojarse… ¡El Hotel va a incumplir su desmedida consigna! ¿O no?

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Premio a la Mejor Entrada de la Edición 4.1231 del Carnaval de Matemáticas.

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