Archivos para 31 mayo 2010

Cocina y matemáticas

Cocina y matemáticas -subtitulado ¿Se escribe la cocina con lenguaje matemático?- es un blog donde las matemáticas aparecen en la despensa, en el horno o entre los utensilios de cocina.

Juan F. Guirado Granados es el creador de este blog en el que entre salsas, aromas y guisos surgen las matemáticas de manera sorprendente y siempre divertida.

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Tatuajes con mucha ciencia

Carl Zimmer es un escritor especialista en divulgación de la ciencia, interesado principalmente en el estudio de la evolución y de los parásitos. Ha escrito varios libros, colabora mediante artículos científicos en numerosos periódicos y revistas –New York Times, Scientific American, Discover, Nature, etc.- imparte conferencias, participa en emisiones radiofónicas…

Descent of man

Su blog de la revista Discover –The Loom– incluye lo que él denomina el Science Tattoo Emporium, un repositorio de tatuajes científicos dibujados sobre los cuerpos de las personas que investigan sobre esos temas… 

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Grandes y pequeños

Hay miles de especies animales que se alimentan de estiercol. El género Onthophagus, por ejemplo, cuyos integrantes utilizan este producto como recurso alimenticio, cuenta con más de dos mil especies distribuidas por todo el mundo. A este género pertenece un amplio conjunto de insectos conocidos como escarabajos rinocerontes o también como escarabajos peloteros (o boleros), aun cuando bajo esta denominación se conocen también escarabajos de otros géneros. El nombre inglés, dung beetle (escarabajo de la boñiga) es, quizás, más fiel a su verdadera naturaleza que ningún otro.

En estas especies hay dimorfismo sexual. Los machos suelen tener un cuerno, -cuya ubicación anatómica difiere entre especies-, que cumple funciones de defensa y ataque. Las hembras, por el contrario, no suelen tener cuerno. El desarrollo de los machos puede seguir dos trayectorias distintas en función de lo que ocurre en una etapa crítica de su ciclo de vida, cuando la larva se transforma en adulto. En ese momento la ausencia o presencia del cromosoma sexual determina, en primer lugar, cuál será el sexo del individuo y después, si es macho, de alguna forma cuyos mecanismos no se conocen pero que con toda seguridad tienen una importante componente hormonal, el organismo hace una valoración de los recursos energéticos y estructurales de los que dispone. Si la cantidad de esos recursos supera un determinado umbral, el macho será de gran tamaño y, si es el caso dependiendo de la especie, portará un cuerno. Si no se supera ese umbral, entonces el macho será pequeño y carecerá de cuerno.

La principal tarea de las hembras consiste en criar a su progenie, alimentando a las crías con estiercol que se ha ocupado de introducir en galerías subterráneas que previamente ha horadado. Los machos, por su parte, guardan la entrada de los túneles para evitar así el acceso de otros machos a su interior. Sin embargo, como hemos visto, además de estos machos hay otros, más pequeños y desprovistos de cuerno. Los machos pequeños son más débiles, eso está claro, pero son, si vale el término para calificar a un insecto, taimados, porque se dedican a excavar galerías subterráneas, paralelas a aquellas en las que se encuentran las hembras para tener acceso a ellas y fecundarlas. Efectivamente carecen de cuerno, pero lo cierto es que el cuerno sería un serio impedimento para desarrollar esa estrategia furtiva.

Estas conclusiones se han obtenido a partir de una serie muy bien diseñada de experimentos en los que las variables relevantes se modificaron de forma controlada. Gracias a ellos se han puesto de relieve aspectos de sumo interés acerca de los mecanismos evolutivos y biología del desarrollo animal. Pero además, podría incluso extraerse alguna edificante moraleja sobre las trampas que en ocasiones tiende el tamaño o, incluso, el mismo bienestar.

Nota: la foto está tomada de aquí.

¿Quién ganará el Mundial de fútbol 2010?

Russell Crowe cree que España ganará el Mundial de fútbol y Pelé confía en que suceda lo mismo… Sin embargo, según Usain Bolt, Argentina será la selección campeona.

Abundan las opiniones y se multiplican las apuestas… Pero, ¿pueden decir algo las matemáticas sobre este tema?

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Martin Gardner, 1914-2010

Martin Gardner falleció ayer 22 de mayo de 2010, a los 95 años.

Martin Gardner con su "Annotated Alice", delante del retrato en dominó que le realizó el artista Ken Knowlton

Graduado en Filosofía, saltó a la fama gracias a su columna mensual Math Games publicada en la revista de divulgación científica Scientific American.

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Bernar Venet. La paradoja de la coherencia

El Institut Valencià d’Art Modern (IVAM) expone del 18 de mayo al 11 de julio de 2010 la muestra Bernar Venet. La paradoja de la coherencia. La exhibición cuenta con un total de 53 obras que repasan la producción del autor francés, centrado en la creación conceptual y minimal, y que ha descubierto en las matemáticas “una nueva forma de desarrollo artístico“.

La antología reúne 31 pinturas, 12 instalaciones y esculturas y 9 fotografías del artista Bernar Venet.

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La Utubersidad

Utubersidad es un sitio web que recoge los contenidos educativos de calidad -y en castellano- disponibles en YouTube. Los materiales audivisuales se encuentran organizados por disciplinas, de manera clara y bien estructurada.

La Utubersidad, que es independiente de YouTube, se encuentra en su fase de prueba beta. En su mensaje de presentación solicitan la colaboración de todos los colectivos involucrados en la tarea docente e investigadora, para proponer videos, evaluar los materiales incluidos y colaborar en su mejora.

En este momento, los videos se encuentran clasificados por Asignaturas, Documentales y Conferencias.

En 2009, se creó el canal oficial YouTube Edu, que incluye videos promocionales, visitas virtuales a los campus de las universidades asociadas, conferencias y cursos de introducción, en varios idiomas.


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Premio a la Mejor Entrada de la Edición 4.1231 del Carnaval de Matemáticas.

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