Ukichiro Nakaya: cultivando copos de nieve

El físico Ukichiro Nakaya (1900-1962) nació un 4 de julio.

… snow crystals may be called letters sent from heaven.

Ukichiro Nakaya, Snow Crystals (1939)

Doodle 2013, con motivo del 113 aniversario del nacimiento de Ukichiro Nakaya.

Doodle 2013, con motivo del 113 aniversario del nacimiento de Ukichiro Nakaya.

Es sobre todo conocido por su trabajo en glaciología y por ser la primera persona en crear copos de nieve artificial.

Desde 1933, Nakaya observó la nieve natural y creó 3000 placas fotográficas de cristales de nieve, clasificándolos en siete tipos mayores y numerosos grupos menores.

En cierto momento, viendo que la forma de la nieve dependía de las condiciones climáticas (humedad, temperatura, etc.), decidió crear nieve artificial a partir de cristales de hielo cultivados en el laboratorio.

Generó vapor de agua en un tubo de vidrio hueco de doble capa, que luego enfrío. La labor no era sencilla: en vez de formarse copos de nieve, los cristales de hielo crecían como orugas sobre el hilo de algodón que usaba para la nucleación.

Nakaya continúo con sus experimentos, cambiando el algodón por otros tejidos, sin éxito. Un día encontró un cristal de nieve en la punta de uno de los pelos de un abrigo de piel de conejo: este hallazgo le llevó a producir el primer cristal de nieve artificial.

En efecto, el 12 de marzo de 1936, tres años después del primer intento, produjo un cristal de nieve en la punta de un pelo de piel de conejo en su laboratorio. En diciembre de 1937, tomó fotografías de varios tipos de nieve artificial cultivada artificialmente; estas imágenes se inspiraron en el libro Snow Crystals del fotógrafo Wilson Bentley.

Nakaya descubrió la manera en la que los diferentes patrones se producen en la naturaleza y publicó su famoso Diagrama Nakaya, que describe la relación entre el vapor, la temperatura, la sobresaturación y el exceso de densidad de vapor en las nubes.

Más información:

1 Response to “Ukichiro Nakaya: cultivando copos de nieve”


  1. 1 Marta MS 04/07/2016 a las 17:16

    Reblogueó esto en Martams's Blogy comentado:

    El físico Ukichiro Nakaya (1900-1962) nació un 4 de julio: cultivando copos de nieve

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