El organum mathematicum de Athanasius Kircher

El organum mathematicum es una máquina inventada por el jesuita y erudito Athanasius Kircher (1602-1680).

OrganumMathematicum

El Organum Mathematicum de Athanasius Kircher, ilustrado en el libro Organum Mathematicum de Gaspar Schott (1668)

El organum mathematicum es un cofre de madera que contiene unas varillas que ayudan a realizar diferentes cálculos en matemáticas y otras ciencias o artes.

Se puede pensar en él como uno de los ancestros de nuestros modernos ordenadores.

Kircher se basó en otros inventos ya existentes, como el ábaco neperiano, los almanaques y el Arca Musarithmica, que él mismo había desarrollado previamente.

Se sabe muy poco del organum mathematicum: parece que no tuvo demasiado éxito. Es un cofre dividido en nueve o más compartimentos –dedicados a un tema: aritmética, geometría, fortificaciones, cronología, orografía, astronomía, astrología, esteganografía y música–, cada uno de ellos conteniendo aproximadamente 24 varillas de madera (coloreadas en su parte superior, en forma triangular), con definiciones e información sobre el correspondiente tema.

Para usarlo, se tomaban los listones correspondientes al tema elegido, y se reordenaban para efectuar el cálculo correspondiente. Por ejemplo, para multiplicar 74 por 8, se elegía la varilla negra del compartimiento de aritmética y se colocaba junto a los listones numerados 7 y 4. La octava línea de la varilla de punta negra devolvía el producto deseado.

El organum mathematicum servía para componer música de manera automática, para efectuar operaciones… era una pequeña enciclopedia, un antiguo ‘ordenador’.

Visto en Neatorama

Más información:

Esta entrada participa en la XII Edición del Carnaval de Humanidades cuyo blog anfitrión es ::ZTFNews. y en la edición5.X: Sofia Kovalévskaya del Carnaval de Matemáticas, cuyo blog anfitrión es ::ZTFNews.

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